정부, 신종 코로나바이러스 긴급대응연구 추진
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정부, 신종 코로나바이러스 긴급대응연구 추진
  • 박효길 기자
  • 승인 2020.02.06 14:10
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과기정통부-행안부-질본, 긴급대응연구 수요 발굴

[메일일보 박효길 기자] 최근 지속적으로 신종 코로나바이러스 감염증 확진자가 증가하는 가운데, 감염증 확산 대응에 총력을 기울이기 위해 관계부처가 적극 나선다.

과학기술정보통신부), 행정안전부, 질병관리본부는 6일 ‘국민생활안전 긴급대응연구사업’을 활용해, 신종 코로나바이러스 감염증의 대응을 위하여 신속진단제, 기존 약물을 활용한 치료제 재창출 등 긴급대응연구를 추진한다고 밝혔다.

‘국민생활안전 긴급대응연구’는 과기정통부와 행안부가 협업해 예기치 못한 다양한 재난안전 문제에 대해 과학기술을 활용해 보다 신속하게 대응하기 위한 연구개발사업이다. 기존 연구개발이 과제 기획부터 착수까지 1~2년이 소요되는 것과 달리, 기간을 대폭 단축해 문제발생 시 보다 신속한 연구개발 착수가 가능한 긴급대응연구체계다.

‘국민생활안전 긴급대응연구’ 사업 예산은 올해 총 50억원으로 과제당 연 2억5000만원 내외로 최대 2년 지원된다. 대응여부가 결정되면 긴급대응연구 기획이 이뤄지고, 기술개발·실증 순으로 절차가 진행된다.

지난 1월 20일 우리나라에서 신종 코로나바이러스 최초 확진자가 발생하자마자 질본과 협의하여 긴급현안 수요를 발굴했으며, 이 중 신종 코로나바이러스에 효과적으로 대응하기 위해 시급히 연구개발이 필요한 4개 과제를 추진한다.

‘신종 코로나바이러스 대응 신속진단제 개발’은 면역학적 반응 원리를 기반으로 진단검체 전처리, 항원 진단기술, 시약개발 및 임상학적 성능평가 등 방역 현장에서 보다 신속히 신종 코로나바이러스 감염 여부를 진단하기 위한 기술을 개발하는 것이다.

‘인공지능 기반 신종 코로나바이러스 치료제 재창출’은 현재 다른 질환의 치료를 위해 사용되고 있는 기존 치료제 중 신종 코로나바이러스 치료에 효과가 있는 약물을 인공지능을 활용하여 신속히 선별해 시급히 치료제를 확보하기 위한 과제다.

‘신종 코로나바이러스 위해도 평가를 위한 바이러스 특성 연구’는 바이러스의 성장특성, 병원성·감염력, 항원성·면역력 등 고유 특성을 분석해 방역당국에 필요한 정보를 조기에 제공하고, 감염환자의 처치 및 향후 치료제 개발 등에 활용하도록 하기 위한 과제다.

‘신종 코로나바이러스 발생지 역학 정보 및 자원 수집·제공 연구’는 국내·외 발생 지역(아시아 중심)의 감염 발생률 및 분포율을 분석·예측하고, 해외 바이러스 연구개발(R&D) 네트워크를 활용해 관련 자원을 수집·제공해 방역당국의 적절한 의사결정을 지원하기 위한 과제다.

과기정통부와 행안부는 오늘 중앙-지방 재난안전 연구개발 협의체를 개최하여 상기 4개 과제를 확정하고, 공고 기간을 단축하는 등의 신속한 절차를 통하여 2월 중 연구기관과 연구책임자를 선정하여 과제를 착수할 예정이다.

과기정통부와 행안부는 “신종 코로나바이러스로부터 국민의 안전을 지키기 위해 우리나라 과학기술 역량을 총체적으로 활용해 필요한 기술들을 신속히 개발하는 동시에, 질병관리본부 등 관련 기관과 긴밀히 협력해 현장에 공급하는 등 적극적으로 대응하겠다”고 밝혔다.


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