식약처, 일부 액상전자담배 중증 폐 질환 유발 물질 검출
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식약처, 일부 액상전자담배 중증 폐 질환 유발 물질 검출
  • 신승엽 기자
  • 승인 2019.12.12 18:23
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비타민 E 아세테이트 일부 검출…가향제품 판매금지 처분 전망
국내 액상형 전자담배 내 유해 의심 성분 분석 결과 발표를 앞둔 12일 오후 서울 시내의 한 전자담배 가게에 액상형 전자담배가 진열돼있다. 사진=연합뉴스
국내 액상형 전자담배 내 유해 의심 성분 분석 결과 발표를 앞둔 12일 오후 서울 시내의 한 전자담배 가게에 액상형 전자담배가 진열돼있다. 사진=연합뉴스

[매일일보 신승엽 기자] 일부 액상전자담배에서 중증 폐 질환 유발 물질이 검출됨에 따라 정부의 고강도 규제가 펼쳐질 전망이다.

식품의약품안전처는 12일 국내 시판 중인 153개 액상전자담배를 대상으로 실시한 주요 의심물질 7종 분석작업을 완료하며, 결과를 공개했다.

정부는 지난 10월 말부터 액상전자담배에 대한 안전관리 대책의 일환으로 국내 시판 중인 제품에 대한 안전 조사에 착수했다. 유해성을 검증하기 전까지 액상형 전자담배 사용 중단을 권고했다. 최근 미국에서 액상전자담배 사용으로 인한 중증 폐 손상자가 1479명에 이르고 33명이 사망한 바 있다. 국내에서도 유사한 의심 환자가 발생한 데 따른 조치다.

식약처는 유사 담배 137개, 일반 담배 16개를 각각 분석한 것으로 알려졌다. 유사 담배는 담뱃잎이 아닌 줄기‧뿌리 등에서 추출한 니코틴이나 합성 니코틴을 사용한 제품이다. 유해성 조사는 7가지 유해성분 함유 여부를 중점으로 진행됐다. △대마초 성분 THC △비타민 E 아세테이트 △가향 물질 3종(디아세틸‧아세토인‧2,3-펜탄디온) △용매 2종(프로필렌 글리콜‧글리세린) 등이다.

이번 조사에서는 미국 내 가장 큰 문제인 대마 성분 THC가 모든 제품에서 검출되지 않았다. 다만 제품별로 일부에서 비타민 E 아세테이트와 가향물질, 용매 등은 검출됐다. 비타민E 아세테이트는 총 13개 제품에서 0.1~8.4ppm(mg/kg)의 범위로 함유됐다. 이 검출량은 미국 식품의약국(FDA)의 검사 결과와 비교할 경우 매우 적은 양이다. 미국 식품의약국(FDA)의 예비 검사 결과에서는 THC 검출제품 중 49%에서 비타민E아세테이트를 희석제로 사용했고, 검출농도는 23∼88%(23만∼88만ppm)수준이었다. 

식약처 측은 “액상형 전자담배는 대부분 향을 포함하고 있어, 미검출 제품들도 다른 가향물질이 사용되었을 가능성이 높다”며 “향후 폐질환 유발 가능성이 있는 다른 가향물질에 대한 추가적인 연구가 요구된다”고 설명했다.

식약처는 현재 폐손상 원인물질이 확정되지 않은 점, 추가 인체유해성 연구가 진행 중인 점, 미국의 조치사항 등을 종합적으로 고려해 현재의 액상형 전자담배 사용중단 강력 권고 조치를 인체 유해성 연구가 발표(내년 상반기)되기 전까지 유지한다.

내년 상반기에는 직접 인체에 흡입돼 영향을 주는 배출물(기체성분)에 대한 유해성분 분석도 추진할 계획이다. 이번 액상에서 검출된 비타민E 아세테이트, 3종 가향물질, 프로필렌글리콜 및 글리세린 등 6개 성분과 니코틴, 카르보닐류 6종, 담배특이니트로사민류 2종 등 9개 주요 유해성분을 대상으로 한다.

질병관리본부는 액상전자담배 사용과 폐손상 연관성 조사를 위해 국내 사례 조사감시와 폐손상 유발 의심물질인 비타민E 아세테이트 및 프로필렌글리콜, 글리세린 등의 폐손상 유발 여부에 대한 연구를 수행한다. 조사감시 및 연구결과를 관련 전문가들과 함께 종합적으로 검토하여 내년 상반기에 발표한다. 국회에서 검토 중인 담배의 정의 확대 법안, 담배 성분 제출 의무화 법안, 가향물질 첨가 금지 법안 등 담배 안전관리 강화를 위한 핵심 법안들의 의결을 위해 노력할 계획이다. 

액상전자담배 대응반 반장인 김강립 보건복지부 차관은 “식품의약품안전처 성분분석 결과 비타민E 아세테이트, 가향물질 등 국내 유통 액상형 전자담배에 유해물질이 함유된 것으로 확인됨에 따라, 인체 유해성 연구 결과가 나오기 전까지 국민 여러분께서는 액상형 전자담배 사용을 중단해 줄 것을 다시 한 번 강조한다”고 말했다. 이어 “정부는 성분분석 및 인체 유해성 연구를 차질 없이 수행하고, 담배 정의 확대‧담배 성분제출 의무화 등 담배제품 안전관리를 위한 법률 개정을 위해 노력하겠다”고 덧붙였다.

대마성분이 포함되지 않았음에 불구하고 정부의 규제는 이뤄질 것으로 보인다. 미국에서 발생한 환자 중 약 10%는 니코틴만 함유한 제품을 사용했기 때문이다. 여기에 미국 질병통제예방센터(CDC)는 비타민 E 아세테이트가 중증 폐 질환의 발병 원인으로 지목해 규제 당국의 시선을 피하기 어려울 것으로 분석된다.

업계에서도 이러한 점을 바탕으로 규제를 예상했다. 업계 관계자는 “액상전자담배는 일부 거대기업 외에 소매점을 중심으로 운영되는 양상을 보인 특수한 시장”이라며 “이러한 시장 분위기 때문에 일부 유통업자들을 중심으로 큰 반발이 일고 있지만, 일말의 위험이라도 존재할 경우 규제는 불가피할 것”이라고 말했다. 

이어 그는 “현재 미국에서 예의주시하는 THC는 검출되지 않았지만, 폐병을 유발하는 비타민 E 아세테이트가 일부 제품에서 나온 만큼 수입이나 제조 단계에서의 규제가 이뤄질 것”이라며 “피해자가 가장 많은 미국에서는 가향제품에 대한 조치를 우선적으로 펼쳤기 때문에 국내에서도 가향제품에 대한 금지가 이뤄질 것으로 보인다”고 설명했다. 


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